Fyra veckor blev 17

Vinterterminens sista tenta var skriven och den cirka fyra veckor långa ledigheten som skulle tillbringas hemma i Sverige var planerad sedan länge, men det skulle visa sig bli en betydligt längre tid i Sverige än planerat.

Redan vid hemfärd hade coronaviruses börjat spridas i liten skala i Aachen och närområdet, men att det skulle bli som det blev gick ännu inte att förutse. Det dröjde dock inte länge innan situationen blev värre. Bara en vecka senare stängdes universitetet ner och andra restriktioner infördes i Tyskland. Kort därefter beslutades det också att sommarterminen vid RWTH skulle bli på distans. Detta, i samband med svårigheterna att resa, gjorde att jag blev kvar i Sverige tills vidare. På grund av den stora osäkerheten om jag över huvud taget skulle kunna återvända till Aachen, valde jag att läsa några kurser vid Liu under vårterminens andra halva, och därmed något färre kurser än tänkt vid RWTH Aachen. 

Tiden gick och läget klarnade sakta men säkert. Beskedet gavs att tentorna i Aachen, trots att all undervisning skett på distans, skulle bli i sal. Första tentorna är i slutet av juli och jag har därför, drygt tre månader senare än planerat, slutligen rest tillbaka till Tyskland. Trots den långa försening var det lite snöpligt att den inte blev något längre, kravet på 14 dagars karantän för inresande från Sverige togs nämligen bort så lite som 17 timmar efter att jag anlände. Lite bittert, men eftersom tentorna närmar sig läggs ändå en stor del av tiden på pluggande, att kunna röra lite på sig utomhus och ta lite luft ibland hade dock inte varit helt fel. Övrig tid läggs främst på att äta, sova och koppla av hemma i lägenheten. 

Vad gäller pandemiläget i Tyskland verkar det vara under ganska stor kontroll. Många restriktioner har man lättat på, men vissa återstår fortfarande. Bland annat krav på munskydd i butiker och i kollektivtrafiken. Dessutom ska ett avstånd på 1,5 meter hållas mellan personer på offentliga platser.

Sammantaget kan man säga att sommarterminen inte riktigt blev som det från början var planerat. Men istället för att vara besviken över det, får man försöka tänka tillbaka på allt det roliga man fick var med om under det första halvåret i Tyskland.

När sista raderna skrivs återstår en knapp vecka av karantänen. Sedan börjar tentaperioden, som för min del pågår i ungefär en månad. För min del blir det alltså inga längre ledigheter innan det är dags för ny termin i Linköping. 

Oviss studiesituation

Av uppenbara anledningar finns det inte så mycket roligt att rapportera om för tillfället, därför skriver även jag en kort uppdatering kring den nuvarande studiesituationen.

Efter att min sista tentan var skriven i mitten av mars reste jag till Sverige för några veckors ledighet, det dröjde dock inte många dagar innan reserestriktioner infördes, och de tyska universiteten övergick till distansstudier. Tentorna som inte kunde skrivas blev uppskjutna och imorgon (6 april) inleds sommarterminen. Enligt nuvarande information ska distansstudierna fortsätta till och med 19 april, men det är nog mycket osannolikt att det inte revideras till ett senare datum. Trots att första föreläsningen ska vara imorgon är det mycket oklarheter kring hur det kommer att ske. Hur kommer det fungera med föreläsningar på distans? Vilka kurser ges över huvud taget? Informationen har, minsta sagt, varit knapp.

Vem där?

Vi kan alltså konstatera att coronaviruset nu även påverkar studierna i Tyskland, något som kändes väldigt avlägset när bloggkollega Joel för första gången skrev om coronasituationen i Kina i januari.

Det återstår nu att se om, och i så fall när och hur, jag kan återvända till Aachen. Kanske blir det distansstudier hela terminen, kanske blir det bättre framåt sommaren, kanske blir det till och med distanstentor under tentaperioden i Augusti. Hur som helst är det bara att vänta och se hur situationen artar sig framöver. Förhoppningsvis kan jag, om inte annat, någon gång under sommaren åka dit och hämta mina tillhörigheter som blev kvar. Nu blir jag i alla fall kvar i Sverige tills vidare.

Härliga minnen, hur avlägset det än känns idag.

Tenta- och Karnevalstider

Efter någon månads uppehåll med först julledighet och sedan tentapluggande är det äntligen dags för ett nytt inlägg. I det här inlägget tänkte jag skriva lite om tentorna här i Aachen, samt om det pågående karnevalsfirandet.

Tentor

Som jag har skrivit i ett tidigare inlägg består ett läsår här av två terminer med tillhörande tentaperioder. När det här inlägget skrivs är jag mitt inne i min första tentaperiod, som pågår från början av februari till slutet av mars. Tentorna är väsentligt kortare än i Linköping, skrivtiden är mellan 60 och 120 minuter. Fyra tentor har hittills skrivits, med vissa konstiga upplevelser. Det första jag märkte var att given starttid bara är ungefärlig, ibland sker in ens insläpp i salen förrän efter denna tidpunkt.  Vid det mest extrema fallet öppnades dörrarna en kvart efter utsatt starttid. Efter ytterligare en kvart av instruktioner och utdelning av tentablad var jag fullt förberedd på att börja skriva, men till min stora förvåning började då tentan gås igenom, fråga för fråga, med motiveringen att alla skulle få se frågorna innan skrivtiden började.

Eftersom tentorna är såpass korta handlar det mer om att memorera och snabbt kunna komma på och skriva ner det man kan, medan det vid Liu oftast är nödvändigt att tänka efter mer och att alltid vara noggrann. Säkerheten vid tentorna är i allmänhet inte lika strikt som i Linköping. T.ex. är tentavakterna inte speciellt pigga på att gå runt och hålla koll så att inget olovligt sker, utan sitter snarare och väntar på att tentatiden ska ta slut. Dock är det, till skillnad från vid Liu, inte tillåtet att skriva med suddbar penna eftersom det inte ska vara möjligt att på något sätt göra förändringar i efterhand.

Karneval

Som ett kort avbrott i tentaperioden firas den årliga karnevalen. Den invigs enligt tradition den 11/11 kl. 11.11, för att sedan gå in i en betydligt mindre intensiv period fram till den så kallade ”smutsiga torsdagen” (i år 20 Februari) då det största firandet påbörjas och pågår fram till askonsdagen (dagen efter fettisdagen, i år 26 Februari). De gemensamma nämnarna för de olika festligheterna är att folk klär ut sig och dricker öl, samt att typisk karnevalsmusik spelas. Den intresserade kan kolla upp band som Kasalla, Höhner och Brings, men framför allt den populäraste låten ”Viva Colonia”.

De största evenemangen verkar vara karnevalstågen som oftast hålls på rosenmåndagen och går genom såväl större städer som mindre byar. De största består av hundratals lokala orkestrar och vagnar med diverse företag och föreningar som åker genom städerna och kastar överdrivna mängder godis, kakor, blommor med mera till åskådarna.

Delar av Aachens karnevalståg

Besök från Sverige

Eftersom tentaperioderna är långa hade jag tre-fyra veckors uppehåll mellan min näst sista och sista tenta, vilket blev ett bra tillfälle för föräldrarna att hälsa på. Förutom att se Aachen hanns besök till bland annat Liège i Belgien och Schloss Drachenburg i Königswinter med.

Schloss Drachenburg i Königswinter, precis söder om Bonn, är ett välbevarat slott från 1800-talet, som varje vinter lyses upp med inspiration från ett utvalt tema. Årets tema är Beethoven för att uppmärksamma att det var 250 år sedan han föddes i Bonn.

Nu väntar två veckor med studier inför den sista tentan, sedan en knapp månad ledighet innan sommarterminen börjar i April!

Att studera vid RWTH Aachen

I det här inlägget tänkte jag nämna vilka kurser jag läser den här terminen, men även beskriva hur studierna är upplagda i allmänhet här i Aachen.

Ett studieår är precis som i Sverige uppdelat i två terminer. Här kallas de dock vinter- respektive sommartermin. Vinterperioden pågår från Oktober till Januari med tentaperiod i Februari och Mars, medan sommarterminen pågår från April till Juli plus tentaperiod de följande två månaderna. Till skillnad från Linköping är terminerna inte uppdelade i läsperioder, utan alla kurser läses under en hel termin. Dessa kurser läser jag nuvarande termin:

  • Signale und Systeme: En kurs i signaler och system som ersätter motsvarande kurs vid Liu. 
  • Mathematische Methoden der Elektrotechnik: Kursen tar upp diverse matematiska metoder som används inom elektrotekniken. Viss repetition från sådant jag läst tidigare, men även om vissa koncept är nya så är nivån ganska grundläggande eftersom det är en förstaårskurs.
  • Programmierung und Datenstrukturen: En programmeringskurs i C. Efter att ha läst igenom kursplanen trodde jag att den skulle fokusera mer på algoritmbeskrivningar, men det visade sig vara en grundläggande kurs i C som än så länge varit ganska enkel eftersom jag redan hade viss erfarenhet av liknande programmeringsspråk.
  • Numerische Mathematik: En kurs i numerisk matematik, antagligen ganska lik kursen i beräkningsmatematik vid Liu.
  • Språkkurs i kinesiska: Att gå en språkkurs hade jag planerat, dock var tanken snarare att det skulle vara en tysk sådan. Men eftersom jag inte fick mitt student-ID i tid för att kunna registrera mig för ett språktest (obligatoriskt om man redan hade kunskaper inom språket) behövde jag hitta någon annan kurs och spontananmälde mig till en grundkurs i kinesiska.

Dessa kurser läser jag alltså för tillfället och i Februari/Mars är det dags för tentor. I allmänhet är kurserna uppdelade i föreläsningar, övningar, samt lektioner. På föreläsningarna presenteras kursens innehåll teoretiskt, ganska likt de flesta föreläsningar vid Liu, förutom att endast små, grundläggande exempel räknas. Större exempel gås istället igenom på övningarna, som liksom föreläsningarna hålls i stora salar, men som är avsedda för att gå igenom exempel. På lektionerna får man räkna uppgifter självständigt med handledning av läraren, dessa gås oftast igenom i slutet av lektionen. En vanlig uppdelning är att föreläsningarna hålls av den kursansvariga professorn, övningarna av en doktorand och lektionerna av en eller två studenter från en högre årskurs. Föreläsningar och lektioner pågår i 90 minuter utan rast.

En stor skillnad från hur det är i Linköping är att det inte finns några tavlor här, varken Whiteboards eller griffeltavlor. Av den anledningen används främst Power point på föreläsningar och när något behöver handskrivas, till exempel vid lösning av exempeluppgifter, används antingen en surfplatta kopplad till projektorn eller en kamera som filmar ner på ett fysiskt papper. Vid enstaka tillfällen händer det även att föreläsare använder overhead och skriver på plastfilm…

Kanske dags att uppdatera mikrofonsystemet?

Något jag noterat är att många studenter börjar droppa av från föreläsningarna ganska tidigt på terminen. Detta fenomen beskådas nog enklast med ett exempel:

Men nu tror jag att klockan är kvart över, vilket betyder att det är dags att avsluta det här inlägget och att det är dags att röra sig mot veckans sista föreläsning.

Introduktion och studiestart

Efter att ha tillbringat den första tiden främst på egen hand, drog de organiserade aktiviteterna till sist igång. Först vad som kallades ”Welcome week”, där såväl universitetets internationella avdelning som utomstående organisationer och föreningar ordnade aktiviteter för Erasmus-studenter och övriga internationella studenter. Förmiddagarna bestod av diverse informationsföreläsningar, medan kvällarna var avsedda för att lära känna andra internationella studenter då allt från lekar till pubrundor och en buffé med traditionell tysk mat stod på schemat. När veckan närmade sig sitt slut trodde jag att veckan efter skulle bli lugnare, men det visade sig sent att det var fullt med aktiviteter även där. Detta eftersom de nya inhemska studenterna hade sin introduktionsvecka, deras motsvarighet till nolle-p, där även tyskspråkiga internationella studenter var välkomna att delta, så det blev ytterligare en vecka med liknande aktiviteter, men på ett annat språk.

Båda veckorna inleddes med ett välkomsttal av universitetets rektor, Univ.-Prof. Dr. rer. nat. Dr. h. c. mult. Ulrich Rüdiger, vilket helt osökt gör att jag måste nämna Tysklands, i vissa fall, överanvändande av akademiska titlar. Eftersom jag själv inte vet vad alla ovan nämnda förkortningar står för överlämnar jag åt läsaren att luta sig tillbaka, sluta ögonen, och försöka inse detta själv (och när man ändå gör det kan man ju passa på att tänka på determinanter samtidigt). 

Det var sedan dags för terminsstart då alla kurser drog igång. Och för att säga något om studiekulturen i allmänhet, kan det nämnas att en tradition här är att alla (av ännu okänd anledning) knackar i borden efter varje föreläsning. Antagligen grundar det sig i att visa sin uppskattning, men att det gått över till att det görs av ren vana och tradition eftersom det allt som oftast görs utan passion och i all hast att plocka ihop och röra sig vidare till nästa föreläsning.

Föreläsning i signaler och system

Som avbrott i studierna har dessutom ett antal andra aktiviteter hunnits med. Bland annat en regnig resa till Köln där, vädret till trots, en kortare tur i staden och ett besök i den 157 meter höga katedralen Kölner Dom hanns med.

Under Köln-resan provades även den lokala ölen Kölsch, Kölns motsvarighet till Düsseldorfs Altbier som nämndes i förra inlägget. Det påstås finnas en stark rivalitet mellan städerna på ölfronten, och det sägs att man blir utslängd om man försöker beställa en Altbier vid något av Kölns ”Brauhäuser” (ett bryggeri som även har servering). Till skillnad från de flesta barer behöver man här bara beställa en öl, och blir sedan serverad mer öl allt eftersom servitörerna anser det vara lämpligt. För att signalera att man inte vill ha mer placeras glasunderlägget ovanpå glaset.

Kölsch. Antalet streck på underlägget markerar antalet serverade glas, och alltså hur mycket som ska betalas.

Dessutom har den lilla gemytliga staden Monschau besökts. En stad i nationalparken Eifel som tidigare levde på sin textilindustri, men som nu för tiden har turismen som sin största inkomstkälla.

Även en kortare tur till Aachener Wald, en fin skog söder om Aachen, har hunnits med. Promenadens höjdpunkt var, åtminstone för två svampälskande italienare, de stora fyndigheterna av karljohansvamp:


Medan Linköpingsstudenterna strax avslutar terminens första tentaperiod har jag precis gått in i terminens fjärde studievecka. Även om språkkunskaperna hela tiden blir bättre, är det fortfarande en viss utmaning att enbart läsa kurser på tyska. Men rutinerna börjar sätta sig och det gäller att kämpa på för att vara beredd inför tentaperioden i februari då det blir många tentor under en relativt kort period.

Tack för visat intresse!

Första tiden i Tyskland

Torsdagen den 12:e september landade flyget på Düsseldorfs flygplats. Eftersom jag befann mig i Düsseldorf och inte behövde infinna mig i Aachen förrän veckan efter passade jag på att stanna ett par dagar i Düsseldorf.  

Den första dagens höjdpunkt var Bundesliga-matchen Düsseldorf-Wolfsburg. Men innan dess hann jag med en lång promenad i staden, och kan konstatera att Düsseldorf är en fin stad med spännande arkitektur. De gamla kvarteren ligger vägg i vägg med nybyggda kvarter med modern stil och stadens gamla hamn har byggts om till ett modernt kvarter som kallas ”Medienhafen” (mediahamnen), eftersom många företag inom mediebranschen har hittat dit. Framåt kvällen var det dags att röra sig mot stadens norra delar för att kolla på fotboll, som sagt Düsseldorf mot Wolfsburg i Bundesliga. Efter några vändor fram och tillbaka på arenaområdet med skyltar som visade fel och vakter som pekade åt fel håll hittade jag till slut min plats. Stämningen på arenan var god, och blev inte sämre när hemmalaget tog ledningen i den 16:e minuten. Glädje blev dock kortvarig, 13 minuter senare kvitterade Wolfsburgs till 1-1. Och efter en händelsefattig andra halvlek utan mål blev detta även matchens slutresultat. En häftig upplevelse trots att matchen inte var den allra mest underhållande.


Nästa dag inleddes med ett besök i Rheinturm, ett torn med utsiktsplats 168 meter upp i luften och med utsikt över stora delar av bundeslandet Nord-Rhein Westfalen. Därefter blev det en spontan båttur på Rhen, där man bland annat fick beskåda ovan nämnda Medienhafen på närmare håll. Kvällen tillbringades i Düsseldorfs gamla stad (Altstadt), som med sina 300 pubar ibland kallas ”världens längsta bardisk”. Där testades bland annat den lokala, traditionella ölsorten Altbier. En överjäst öl som serveras i små glas och karakteriseras av sin mörka färg och fina skumkrona.


Morgonen efter var det dags för avfärd till Aachen, en tågresa på en dryg timme. Där fick jag träffa min tyska rumskamrat som visade mig lägenheten där jag kommer bo den närmaste tiden. Att kommunicera på tyska gick förvånansvärt bra. Dagarna sedan dess har främst ägnats åt att få klart alla förberedelser innan introduktionsveckor och sedan studierna drar igång, bland annat inskrivning som invånare i Aachen och registrering som student. Tiden som blev över passade jag på att lära känna staden samt besöka några platser i närområdet. Till exempel Dreiländereck, platsen där Tyskland, Belgien och Nederländerna möts. Där fanns även ett torn med utsikt över dessa länder.


Dagen innan det här inlägger publiceras var det återigen dags att kolla på fotboll, den här gången Bayer Leverkusen mot Union Berlin. Även här var stämningen god, såväl hemmaklacken som den tillresta bortaklacken höll igång med sång och ramsor matchen igenom. Resultatet? En stabil hemmaseger, 2-0 till Leverkusen.

Och av oklar anledning firades hemmasegern med fin skotsk musik:


Inte helt oväntat har jag även lärt mig några nya tyska ord sedan ankomst till Tyskland, och tänkte därför avsluta med en kort språkkurs, som kan tyckas vara något förvirrande. Här följer några tyska ord och deras svenska översättningar:

  • Stroh – halm
  • Halm – strå
  • Strohhalm – sugrör

Bis bald!

Dags för utlandsstudier

Efter två år av förberedande studier och nästan ett års ansökningsprocess är det till slut dags för mig att flytta till Tyskland och Aachen för att studera vid Rheinisch-Westfälische Technische Hochschule Aachen, eller RWTH Aachen som det brukar kallas.

Ansökningsprocessen började med att jag valde ut vilka universitet/högskolor jag var intresserad av att studera vid. I ansökan valdes fem alternativ ut som jag rangordnade i min intresseanmälan för utlandsstudier. Till samtliga alternativ skulle en preliminär studieplan bifogas.

Några månader efter att jag skickade in intresseanmälan fick jag veta att jag hade blivit nominerad att ansöka till RWTH Aachen. Efter att ha tackat ja var dags att börja kolla upp hur och när den officiella ansökan skulle skickas in, då skulle även bland annat en komplett studieplan och ett personligt brev (på tyska) skickas med. Den kompletta studieplanen ska innehålla relevanta kurser motsvarande minst 60 högskolepoäng. 

Därefter var det dags att börja planera resan, fixa boende och leta fram ett antal dokument som behövs för att registrera sig som student och invånare i Aachen. Att resa till Aachen är väldigt smidigt, flyg till Düsseldorf och sedan direkttåg till Aachen. Tåg hela vägen från Sverige är också ett möjligt alternativ, men då får man räkna med en restid på 18-20 timmar. Boendet löste sig betydligt enklare än jag hade förväntat mig, efter att ha väntat i två månader på besked om att eventuellt få bo i något/någon av universitetets egna rum/lägenheter för utbytesstudenter tröttnade jag och började kolla på andra alternativ istället. Jag höll då utkik på hemsidan wg-gesucht.de (där erbjuder och söker folk platser i så kallade WGs, eller Wohngemeinschafts, vilket är ett boende, oftast lägenhet, som flera studenter delar på) och hittade snabbt ett tänkbart alternativ. Några meddelanden och ett telefonsamtal med uthyraren senare var rummet mitt.

När jag skriver sista raderna och publicerar det här inlägget har jag redan hunnit vara i Tyskland och mer specifikt i Düsseldorf i två dagar, idag är det dags för avfärd till Aachen. Väl där ska jag flytta in och göra de sista förberedelserna innan studierna drar igång. Mer om resan och min första tid i Tyskland kommer i nästa inlägg!